『平成最後の帰省旅行』 熊本編

平成最後の年末年始、少し長めにお休みが取れました。
いろいろと迷ったのですが、結局は熊本と山口の実家にまとめて帰省することにしました。

帰省の順番や日取りがなかなか決まらなかったので、熊本行きの飛行機は満席です。
結局、初の新幹線で熊本まで往復することなりました。

新幹線の指定席もやはり満席です。始発の東京駅で自由席に並ぶ作戦をとりました。いつもは最終日の夕方に並んで、余裕で席が取れていたので油断していましたが、朝一番の東京駅は大混雑で、乗り場は長蛇の列です。
30分以上並び、なんとかギリギリで博多行きに乗り込みました。

主人とは離れた席になりましたが、なんとか無事に出発です。
ところが年末の大寒波の影響で、岐阜から滋賀にかけてはまさに雪国です。さすがの新幹線も少し遅れました。

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博多駅で九州新幹線に乗り換えて、6時間を掛けてようやく熊本に到着しました。
いつものように熊本城を見あげると・・・

大天守が復活しました!!
右手に少し見える小天守はまだ工事中ですが、これはうれしいですね。

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さて、一安心したところでさっそくランチに向かいます。
もちろん今回も選んだのは、『勝烈亭』です。

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復興が進んだのか、インバウンドが進んだのか分かりませんが、並んでいるお客さんはほとんどが海外からの方です。
待ちに待った厚揚げロースカツです!お肉の旨味がジュワッと広がります。人気店なのも納得です。

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こちらは、厚揚げヒレカツです。どこを食べても美味しいし、キャベツも柔らかくてドレッシングも美味しい!お米も艶々ふっくらして、パクパクと食べ進んでしまいます。

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初日はこれにて終了です。

  

二日目は大みそかです。
少しばかり観光を楽しむことにします。

久しぶりに『水前寺公園』にやってきました。
さっそくくまモンのお出迎えですが、海外から来た人たちが駆け寄って写真を撮っています。
相変わらずの大人気ですね。

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ここにもインバウンド効果が表れています。
いきなり団子のお店には、海外からのお客さんが書いた色紙がびっしりと飾られています。
お近くのアジアだけでなく、欧米を含めた世界中からお客さんが来てくれているようです。

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庭園に入場します。
大みそかの午後11時から正月三が日は無料なのですが、主人の勘違いで午前11時に来てしまいました。「タダだよ」と自信満々だったのですが、もちろん入場料を支払いました…

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震災直後は湧水が枯れてしまった水前寺公園ですが、今ではすっかりきれいな水に満たされています。
少しずつではありますが、色んなところで復興に向けて進んでいるようです。

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まだ年末ではありますが、「出水神社」にお参りします。
さすがに人気がありませんが、明日には多くの初詣客で大賑わいすることでしょう。

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この後は、熊本の家族でのお食事会を楽しみました。
そして、紅白や変な?格闘技の番組を観ながらの年越しです。

  

明けて、平成三十一年となりました。
この日は主人の実家でおせち料理と焼酎を楽しみながらのんびりです。

寝正月の間に、初詣には出かけました。『藤崎八幡宮』です。
以前のゴールデンウイークの帰省時にお参りしたことはあったのですが、さすがに元旦は大賑わいです。しっかりとお参りをさせていただきました。

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翌二日は、小旅行に出かけました。こちらは次に記事にします。

そして、いよいよ熊本を離れる日になりました。
午後の新幹線なので、駆け足で近場をもうひと観光してみます。

まずは恒例の「くまモンスクエア」です。

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来るたびに入場者数がうなぎ登りなのですが、ついに200万人を突破していました!
昨今の働き方改革の影響で、残念ながらくまモン部長はお休みでした。

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2019年の熊本には、2大ビッグイベントが控えているそうです。
「ラグビーワールドカップ」「女子ハンドボール世界選手権」です。

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ラグビーは全国での分散開催ですが、ハンドボールはすべて熊本県内で開催されるそうです。
そのため、とくに県をあげてハンドボールをアピールしています。

ここは、大きな石の球が水の力でくるくる回っていたモニュメントですが、いつの間にかハンドボールに代わっています。

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このように、いたるところにアピールする旗が掲げられています。
そして、内容がちょっと笑えます!

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ここにも。

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そしてこちらにも。
世界ランク13位、たしかに微妙に応援しがいのあるポジションですね。

なんだか、楽しみになってきました!

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そして、最後は熊本城に向かいます。
今年も「ひごまる」は元気です!

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二の丸広場からの天守閣です。
宇土櫓の陰に小天守が隠れているアングルなので、すっかり雄姿が蘇ったように眺められます。

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いつものお城を眺めるべスポジからの写真です。
小天守がまさに工事中です。
ワールドカップが始まるころには、特別公開ができるそうなので、こちらも楽しみですね。

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『加藤神社』にもお参りします。
こちらも多くの参拝客で賑わっています。

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さて、今回の熊本滞在で最後のランチタイムとなりました。
やっぱり一度は熊本ラーメンを食さなければなりません。

選んだお店は『ラーメン赤組』です。

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古い蔵をそのまま活かしたお店です。
扉を開くと元気一杯の店員さんに迎えられます。お店は満員で活気にあふれていました。定番のラーメンと餃子を頼み、卓上の高菜漬けをお茶うけにしていると、美味しそうな熊本ラーメンの登場です。

スープと麺の絡みが良くてツルツルと食べてしましました。周囲の方は替え玉をされていたので、次回は替え玉にもチャレンジしてみたいです!

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熊本駅に戻ってきました。
見ると、大河ドラマ「いだてん」のパネルが設置されています。

知らなかったのですが、主人公の金栗四三さんは熊本出身なのだそうです。こちらも応援したいと思います。

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とうとう出発です。
豪華でゆったりとした九州新幹線で、私の実家の山口に向かいます。

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この後は、私の実家に到着し、これまた本当の寝正月を楽しみました。
平成最後の帰省は、ゆったりと楽しむことができました。

次回は、「神話の里」宮崎県の高千穂への小旅行を書きます!

~つづく~
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平凡な日々を記録してして自分の変化を再発見したいと思いブログをはじめました。

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※当ブログはリンクフリーです。

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