『岩国基地フレンドシップデー2018』に行きました

ゴールデンウイークの帰省旅の続きです。
関西の観光を終えて、無事に山口の実家に帰ってきました。
一家だんらんを楽しんだ後に、主人のたっての希望で岩国基地を目指すことになりました。

アメリカ海兵隊の岩国基地では、毎年5月5日に『フレンドシップデー2018』が開催されます。
JR岩国駅を降りると、基地に向かうバス乗り場には長蛇の列ができています。

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市内中の余っているバスが集合しているようで、意外に本数が多く30分程の待ち時間で無事に乗ることができました。
バスは基地の内部まで入ることができるのですが、セキュリティチェックに時間が掛かりなかなかバスを降りることができません。結局1時間ほど待って、ようやく入場することができました。

バスを降りると、目の前のフェンスの向こうにはずらりと戦闘機が並んでいます。
奥に見えるいかにも瀬戸内の島々という風景と、妙にミスマッチな感じです。

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それでは、広大な基地の見学を始めたいと思います。
私は正直なところ飛行機のことはよく分からないので、ここからは意外にマニアックな主人の解説をもとに書いてみたいと思います。

これは「F/A-18」という、米軍の主力機です。
しかもこの機体には、スターウォーズのダースベイダーのイラストが描かれています。こんなところに遊び心を持つとは、いかにもアメリカらしいです。

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5月とはいえ、快晴のためアスファルトの滑走路の上はかなり暑いです。
展示を見るというよりは、皆さん翼の下のわずかな日陰に集合しています。

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プロペラの音が聞こえてきたので、見上げるとパラシュート部隊の降下のデモンストレーションが始まりました。
真っ赤なスモークを焚きながら、大きく弧を描きながら落下傘部隊が降りてきます。

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戦闘機だけでなくヘリコプターも展示されています。
こちらはずいぶんと大きなヘリで、いかにも強そうです。

とはいえ、ランボーなら弓矢あたりで撃墜してしまうのかもしれませんね。

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こちらが、主人によると今回の目玉のようです。
海兵隊の最新鋭の戦闘機、『F-35B』です。
つい最近、岩国に配備されたばかりのピカピカの機体です。

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やはりまだまだ軍事機密扱いということでしょうか、少し離れた位置にフェンスで囲まれており近づくことはできないようになっています。

コックピットの内部にもシートが被せられており、内部の様子が分からないようになっています。

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そして、何よりすごいらしいのが、今回はこのF-35Bのデモ飛行が、アジアで初めて行われるのだそうです。
しばらく待っていると、轟音を響かせて銀色に輝く機体が現れました。

まさに先ほど見たものと同じ形です!

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最初の頃は高速でデモを行っていたのですが、いつの間にかだんだんスピードを落としはじめました。

そして、なんと空中でピタリと静止しました!?

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ジェット機が空中に止まってしまうなんて、驚きです。
どうやらこれが、このF-35Bの特徴のようで、ヘリコプターのように垂直に離発着ができる性能を備えているようです。

戦闘で滑走路が破壊された場合でも、この機体なら離着陸ができるので、かなり貴重な存在のようです。なるほど、そういわれてみると画期的ですね。

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もうひとつ、ひときわ人気を集めている機体がありました。
なにかと知名度の高い「オスプレイ」です。

ヘリコプターと飛行機の中間のような形ですね。

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なんとこちらは機内を見学することができるようです。
長蛇の列ができていますが、好奇心に駆られて乗り込んでみることにします。

内部の様子は、配管や機械がむき出しです。やはり軍用だけあって、余計なものは一切設置されていないようでした。

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いきなり場内に流れるDJの声が、ひときわ大きくなりました。それにあわせて大きなプロペラの音が響いてきます。
思わず振り向くと、派手なアクロバット飛行が始まりました。

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幕張でも開催されるエアレースの2017年のチャンピオン、室屋義秀選手です!
まるで無重力状態になったかのような圧巻のパフォーマンスを、これでもかといわんばかりに存分に見せてくれました。

これには正直得した気分です。

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このフレンドシップデーは米軍と自衛隊の共同開催のようで、わずかながら自衛隊も出展しています。日の丸マークの「F-15」です。

残念ながら、人気の面ではアメリカ勢に大きく水を開けられているようです。

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この後は、大掛かりな作戦のデモンストレーションが行われました。
なかでも珍しかったのが、空中給油です。

給油を行う機体から燃料のケーブルが伸びてきて、それを空中でパン食い競争のようにして給油を行います。
ハイテクなのかローテクなのかよく分かりませんが、貴重なものを見ることができました。

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ここで会場を後にしたのですが、この後がいけません。なんとバスに乗るまでに2時間も待つ羽目になってしまいました。結果的には駅まで歩いたほうが良かったのかもしれません。

とはいえ今回の航空ショーは、素人の私が見てもすごさが分かったほどなので、好きな方には最高の愉しみなのではないでしょうか。
毎年ゴールデンウイークに帰省ができるかどうかは分かりませんが、また今度も来てみたいと思います。

できれば、もっと涼しい季節に開催していただけると有難いのですが・・・

テーマ : 国内旅行
ジャンル : 旅行

プロフィール

ふとかつ

Author:ふとかつ
平凡な日々を記録してして自分の変化を再発見したいと思いブログをはじめました。

大好きな旅行、お酒、美味しいもの、料理、主人の趣味に付合い始めた自転車でのポタリング、その他なんでも気になることを徒然なるままに書き留きめていきたいと思っています。

※当ブログはリンクフリーです。

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