『所沢・狭山』ドライブ その1

久しぶりにドライブに出かけました。
あまり遠出しても渋滞が心配なので、一般道で行けるお隣の埼玉県を目指します。

今回の旅の目的地に選んだのは、所沢市にある『所沢航空記念公園』です。
実は、こちらの「所沢航空発祥記念館」で大変貴重なものが見られるそうです。
さっそく入場してみます。

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ここ所沢は、日本で最初の飛行場が建設された地で、「日本の航空発祥の地」と言われているそうです。それにちなんで、記念館が建てられています。

一歩中に入ると、ところ狭しと並んだ飛行機がお出迎えです。

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さて、今回のお目当てはこちら、零戦こと『零式艦上戦闘機五二型』です。
しかも、これは世界中で唯一現存する飛行可能な零戦なのです!!
(主人がひとりで興奮しています)

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こちらの零戦は、昭和19年にサイパン島で無傷の状態でアメリカに接収された機体です。
終戦後、民間に払い下げられて、昭和32年にカリフォルニア州にある「プレーンズ・オブ・フェイム航空博物館」に保存されるに至ったそうです。

昨年12月に来日し、3月末までこちらの特別展で展示されています。
そのため、ボディには大きな日の丸の他に、不似合いな☆のマークが描かれています。

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見物用の台の上から操縦席を覗いてみました。とても窮屈そうに見えます。
残念なことに、運動性能を優先するためにアメリカの飛行機と比べて装甲は薄く、パイロットの人命は優先されていなかったそうです。

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零戦については、主人の影響で靖国神社の「遊就館」と呉の「大和ミュージアム」で2回見たことがありますが、実際に飛行できる機体を見るのはもちろん初めてです。

見学者はやはり男性が多く、皆さん立派なカメラで真剣に写真を撮られています。女性は、ご主人に付き合って訪れたといった感じの方がちらほらいるくらいです。我が家もそうです・・・。

今日ではありませんが、実際にエンジンをかけてみるイベントも開催されたそうです。
ロビーでは、実際に飛行している様子を収めたDVDが上映されていました。正直なところ、最初はあまり関心がなかった私も、実際に飛んでいる姿を見て少し感動しました。

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プロペラ機ばかりではなく、このようなジェット機も展示されています。
これは、初の国産ジェット練習機だそうです。

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自衛隊のヘリコプターも2機展示されており、実際に搭乗してみる事ができます。
気分はランボー(古い?)です!?

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実際の機体だけでなく、フライトシミュレーターやパネルで最新の航空技術を紹介するコーナーもありました。
ここでは、噂のボーイング787が紹介されています。はやくトラブルを克服して、世界の空で活躍してほしいものです。

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航空記念公園というだけあって、記念館の外にも大きな飛行機が展示されています。
こちらのアメリカ製の輸送機の他に、戦後日本が初めて作った「YS-11」も屋外展示されています。
(公園が広すぎるので、後で車窓からチラッと眺めただけです)

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この公園は、日本で最初の飛行場「所沢飛行場」の跡地に作られているだけあって、とにかく広大です。面積は約50ヘクタールで、なんと東京ドーム約11個分の広さです。

多くの方がサッカーやマラソンなどの思い思いのスポーツを楽しまれています。

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普段は旅客機にのっても、飛行機の製造工程や歴史等を考えることはありませんでしたが、次からは少し違った角度で見ることができるかもしれないなと思いながら駐車場に向かいました。

さて、そろそろお腹が空いてきました。
この後は、所沢名物を食べにいきます!!


『所沢航空記念公園』のHP

テーマ : 国内旅行
ジャンル : 旅行

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ふとかつ

Author:ふとかつ
平凡な日々を記録してして自分の変化を再発見したいと思いブログをはじめました。

大好きな旅行、お酒、美味しいもの、料理、主人の趣味に付合い始めた自転車でのポタリング、その他なんでも気になることを徒然なるままに書き留きめていきたいと思っています。

※当ブログはリンクフリーです。

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